早くも大みそかの『NHK紅白歌合戦』出場歌手が取り沙汰されている。



中でも注目は“ジャニーズ枠”だ。
毎年5~6組程度で、昨年は常連のSMAP、嵐、TOKIOのほかに、V6、関ジャニ∞、Sexy Zoneが出場。

「常連の3組とジャニー(喜多川)さんお気に入りのSexy Zoneは、ほぼ確定。残り2組は流動的です」(音楽関係者)


今年はというと、デビュー35周年を迎えた近藤真彦の19年ぶりの『紅白』出場が濃厚といわれる。

「マッチはジャニーズのトップ。
ジャニーズ事務所としては、メモリアルイヤーに何がなんでも出場させたいようです」(同)


当のマッチもその気がないわけではなく、今月19日にスタートさせた35周年記念全国ツアーでは「ギンギラギンにさりげなく」「愚か者」など多数のヒット曲を披露。
51歳とは思えないキレを見せ、マスコミ取材で『紅白』出場について聞かれると
「しがみついてでも出たい気持ちはゼロだけど、お声がかかれば行きます。
トリでいくよ。トリでいくから!」
とノリノリで語った。


現場記者のひとりは「トリ発言には事務所スタッフも大慌てでしたが、トップのマッチが言うのだからそういうこと。これで事務所はトリ狙いでNHKと交渉せざるをえなくなりました(笑)」と話す。


ジャニーズからはもう1組、気になるグループの名前が浮上している。
堂本光一・堂本剛からなるKinKi Kidsだ。


同グループは来月4日放送のNHKの音楽番組『いのちのうた』で総合司会を務める。
同番組は戦後・被爆70年の節目の年に広島をキーステーションとして、長崎、東京の3カ所を生中継で結ぶ大掛かりなもの。


「かなりの予算をかけた番組。
ここでKinKiを起用するのだから、なんらかの意図がある。
KinKiは過去、マッチの曲の錆の部分だけを歌ってすぐに立ち去るかたちで『紅白』のステージに立ったことはあったが、正式な出場歌手として選ばれたことはない。
昨年、V6が念願の『紅白』初出場を果たしたし、サプライズならKinKiではないか」(テレビ関係者)


再びマッチとセットで出ることも考えられる!?
大みそかに向けてどんな交渉が繰り広げられるか、見ものだ。
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